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miércoles, 6 de abril de 2011

Hoy en estrellas fugaces: el Abuelo de la Acb Darryl Middleton


Quizás esta sección de mi blog no se ha parado en ninguna ocasión a analizar estrellas fugaces más allá del futbol, hoy rompiendo esta dinámica, quiero repasar la trayectoria de un jugador de baloncesto que como mayor merito tiene el llevar casi 27 años en activo.
Hoy sin más os presento al nuevo abuelo de la ACB, Darryl Middleton, este Neoyorkino vio la luz un 21 de Julio de 1966 en el famoso barrio de Queens.
La posible espina clavada de esta leyenda viva de la ACB, es el no haber llegado a jugar en su liga nacional, en la NBA, su inicio en la NCAA con la Baylor University desde 1984 hasta el 1988, le valió para ser drafteado en un discreto 68 puesto por los Atlanta Hawks, nunca llego a verter esta camiseta y pronto emigro a europa, primero en Turquia 88/89 enrolado en las filas del Cukurova Estambul y de la 89/91 en el Teorema Tour Arese.
La verdad que fueron tres años en los que paso desapercibido, el comienzo de madurez llega con su venida a España, su fichaje por el Valvi Girona en la 91-92, nos descubre un buen reboteador, en su primera temporada se convierte en el mejor jugador de la liga, galardón que obtiene por primera vez y que hace que recale en el Caja San Fernando dos campañas milita en el cuadro sevillano en su primer año repite galardón de mejor jugador ACB y tras el segundo ficha por el FC Barcelona club en el que gana sus primeros títulos dos Ligas ACB en sus dos campañas en el 96 retorna al Valvi Girona sin duda el equipo y ciudad que más a marcado su trayectoria como jugador, dos años de nuevo en la ciudad catalana, para en la 98/99 fichar por el Joventut de Badalona donde no es que brille a un gran nivel lo que le hace volver a Girona en la 99/00 para de nuevo firmar una temporada inmejorable y alzarse con su tercer galardón como mejor jugador ACB y eso que Darryl contaba ya con 34 años. Este año 2000 será recordado por Middleton básicamente por dos cosas, la primera la obtención de la nacionalidad española que le abría las puertas a jugar como comunitario y el fichaje por el Panathinaikos de Obradovic.
En el club griego permaneció 5 temporadas muy productivas, tanto en el juego como en lo que a títulos se refiere, las ligas de 00/01 y 02/03, entre medias la euroliga de 01/02 su titulo más importante como jugador, hasta la 2005 y ya con 39 años deja su aventura griega y pone rumbo a la emergente liga Rusa en las filas del Dinamo Moscú milita una campaña 05/06, pero darryl echa de menos España, y decide regresar como no a su Girona, un proyecto ambicioso de Akasvayu Girona que a golpe de talón busca ser referente en nuestro Básquet con este equipo obtiene una Eurocopa Fiba en 2007 y varios sin sabores el primero perder una ULEB, el último ver como un equipo hecho para la gloria sucumbe a una situación económica insostenible llevándolo a la desaparición y posterior transformación en el CB Sant Josep.
No todo quedo en sin sabor en esta última etapa ACB, pues de ahí se lleva a uno de sus mejores amigos, El ÑBA Marc Gasol, Marc mantiene una gran amistad con Darryl, en más de una ocasión a mostrado su agradecimiento hacia este pues en un momento crítico de la carrera del pequeño de los Gasol este le ayudo a fortalecer muchos aspectos en defensa y movimientos en la pintura, se suelen juntar para entrenar a día de hoy.
Creo que he perdido un poco el hilo del post, bien me quede en el descenso del Girona y su conversión a Sant Josep el club catalán inicia su andadura en la LEB Bronce, por la cabeza de darryl solo pasa una cosa ayudar al club gerundense a volver a la ACB, un año destacado hace que suban a la LEB Oro administrativamente, con sus 44 años es titular, jugando una media de más de 29 minutos por partido, promediando 8,3 ptos por partido y 4,5 rebotes.
Números más que aceptables teniendo en cuenta su edad, pero la última oportunidad estaría por llegar, y esta llegaría de manos de un entrenador como Pesic y de un equipo como el Power Valencia, uno de los grandes de nuestro baloncesto actual, con 44 años pocos o nadie podía creerse que un deportista estuviese listo para rendir al máximo nivel, pero si alguien es capaz de llegar a ello este es Darryl, no solo por el dicho del que tuvo, retuvo sino por que su estado físico es ideal, de momento el record de jugador más veterano ya lo ha superado desbancando a Higgins, este fin de semana anoto los primeros puntos desde su vuelta, las lesiones del Power le están haciendo entrar en la rotación y disfrutar de algún minuto que sin duda serán de calidad, este año tuve ocasión de verlo en la LEB Oro ante el Murcia y me sorprendió verlo físicamente tan bien, sin duda a este abuelo le queda mucha cuerda.

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